【原创】海外创业者如何提高英语?

文章概要

加拿大华人圈子的语言环境令人堪忧

很多人在出国前,很可能会天真地认为,自己出国留学/移民后英语都会变得非常好。可事实却不是那样的。无论你是刚刚出国,还是出国多年的“老留”或是老移民,你很快就会发现,无论你在世界何地,华人已经“占领”了全世界。尤其是到了华人密集的多伦多和温哥华,即使不需要讲任何英语,你也能很好地生存。
我甚至还是经常听说,许多人到加拿大留学几年后,普通话的提高远远超过英语的提高。原因是:

  • 华人倾向于“抱团”(无论是毕业前还是毕业后):在学校,倾向于选择华人同组完成作业;毕业后,倾向于找华人公司就职;下班后,倾向于找华人朋友;创业时,倾向于做华人市场。但是,学习语言最重要是语言环境。
  • 华人比较害羞:很多西人朋友都告诉过我,他们认识的华人大多数比较不爱说话。其实,不是他们不爱说话,而是怕用英语表达错或听错,就干脆不说。但是英语是一种技能,说得越多,错误越多,但是进步就越快。
  • 不需要太多英语就能生存:海外华人数量的大量增长,就为华人自己创作了一个自己的生态圈和舒适区,想要逼自己去说英语更不容易了。

总之,即使你出了国,一个“良好的语言环境”并不像想象中那样,一出国自然有。

提高英语对加拿大生活的好处

可以说,提高英语一直都是绝大部分出国留学的人共同的一个目标。因为大家都明白,无论你计划出国留学几年后回国发展,还是毕业后直接留在国外,只要你要长期呆在加拿大,说一口流利而且地道的英语,都会对你未来发展有很多帮助。我稍微总结了,有下面几个好处:

  1. 对留学生而言,上课能听懂更多;
  2. 能更好融入当地人的圈子,从而能体验更为地道的加拿大文化,更好建立在加拿大当地的人脉资源;
  3. 日常生活多了很多方便;
  4. 在找工作的时候,让你有很多的选择和发展空间;
  5. 对你个人的信心也会有很大的提升;
  6. 英语是的专业技能继续提升的最好学习工具。当今的世界唯一一个不变的事情就是:一切都是演变地改变中。对我个人而言,熟练的英语为我创造了信息渠道的优势。简单说呢,你能看懂许多还未被翻译的一手资料,比别人多出了许多宝贵的信息资源—包括YouTube, Udemy, CourseRA等众多提升自己的平台。另外,在谷歌里,用英文搜出来的学习资料绝对比用中文百度出来的要有有用的多。

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来加拿大后,我个人在英语方面的提高

我2009年出国,当时的雅思成绩才5.5。可是在2012年毕业之时,和我有过对话,并问过我出国几年的外国人,几乎都会瞪圆了眼睛说:”3 years? Your English is greeeeeeeeat !” 因为他们知道,许多出国5年,甚至10年的人英语都没有巨大的突破。他们知道,出国多年后英语仍然没怎么提高的华人比比皆是。
另外,我目前在一家西人营销公司里工作(公司叫2Marketing.com ),成为公司里面唯一一个华人。工作过程中,不仅需要我策划西人客户网站上的博客话题,还需要时不时为客户做全英文的Presentation。

为自己创造一个良好的英语学习环境是重点

我总结了自己在出国后所有学习英语的方法,都可以归类到同一个战略:为自己创造良好的语言环境。当你有一个良好的英语学习环境,英语提高是水到渠成的事情。可是绝大多数的华人出国后,还是倾向于留在中国人的圈子了,还是倾向于看中文的娱乐节目。我是如何能突破这种“无形的束缚”,为自己创造一个良好的语言环境呢?[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column][vc_column_text]

N个为自己营造良好英语学习环境的方法

这里,我就来总结一下个人的学习经历,同时也借鉴网上其他人的建议,整理出了下列几个最有效的方法。

》》英语环境的工作/兼职;

无论你是不是有钱到不用打工,还是确实需要打工来赚一些学费,我个人觉得没有打工经验的出国留学经历是残缺的。出国留学本身就是一个锻炼独立能力的最佳机会。脱离了父母在方方面面的呵护,到了国外你必须靠自己和朋友去解决这些问题。打工不仅能攒下一定的生活费,还能为自己提供一个较好的语言环境。我的亲身体验就是,即使是像Tim Hortons这种繁忙的工作,你也能把基本的一条“点餐英语“说得烂熟于心。有人说“点餐英语“能用的地方非常狭隘,不值得学习。这觉得这说对了一半。

兼职是提高英语的好办法
大学期间,我的周末都在Tim Hortions打工

》》去英语环境好的地方当志愿者

出国留学的人都会发现原来国外很流行去NPO(非营利组织)当志愿者;如果你不知道你说在的城市有什么NPO.谷歌一下 “NPO +你所在城市/小镇” 或是 “volunteer jobs +你所在城市/小镇 ”。我朋友Tammy在这方面做得非常出色。她在暑假的时候找到了在Salvation Army的志愿者机会。不仅交了不少朋友,还为自己简历上留下一个很好看的Reference.

》》有社交性质的兴趣爱好

这里为何要强调“有社交性质”呢?有社交性质的兴趣爱好之所以能提高英语,主要是两方面:

1是YouTube上有很多英文的教学视频(带字幕);

2是借着这个兴趣爱好,你能更好地和Native Speakers交朋友。

举个个人的例子我特别喜欢弹吉他。所以,我有意识地在网上找到了很多英语的吉他教学视频。刚开始因为遇到很多吉他中的术语,经常听不懂。可是经过一两个月的坚持+术语学习,后来看这些英文视频再不是问题。另一方面,刚巧我当时的外国舍友,也喜欢弹吉他。于是,我们从一开始的双吉他练习,到后来还一起组乐队。
这个兴趣爱好,不仅帮我提高了英语,还帮我更好地融入Native Speakers圈子。

另外兴趣爱好可以结交很多Native Speaker
我和我的乐队

其他很多有社交性质的兴趣爱好,比如球类运动,瑜伽课,MMA课程,学校社团等等,都是不错的选择。

》》看YouTube视频。

现在YouTube还多出了一个以前没有的功能:自动生成字幕。虽然语音识别生成的字幕,还是不是特别完美,但是对英语学习者来说,这简直就是一个宝库。因为YouTube有海量视频,无论你对什么类型的题材感兴趣,你几乎都能找到许多用英语讲解的视频。举个个人例子来说,我当时特别喜欢学各种英文歌的吉他弹唱,于是我就在YouTube看了非常多的教学视频。从中我不仅很好的锻炼了我的听力,挺高了弹唱水平,还学到了很多吉他的弹唱里的术语——这极大程度上方便了我和当地人讨论吉他方面的话题。最最重要的是,因为吉他弹唱是非常喜欢的东西,所以整个学习的过程非常愉快。英语是在不知不觉中提高的。

》》听英文书,如Audible

现在市场上有不少“有声读物”作品,即把文章或是书籍直接朗读出来。这里我来安利一下我每天上班车上都要听的App,Audible 。Audible是亚马逊出品的一款有声读物软件。很多在Amazon上面的书籍,是配有“有声版(Audible版)”的。如果你提高英语目的是为了方便日常生活,而不是学术需要,那我非常不推荐经典名著,尤其是英国名著。因为北美用语还是和英式用语有着很大区别的。

》》看英文的情景美剧

一定要有字幕的美剧;很多人都用看美剧的办法来学英语。但是很少有人指出,其实看美剧最最重要的地方是一定要有中英两种字幕。一个你听不懂的句子或是生词,无论你听几遍也还是不懂。试问没有英语字幕,你能靠读音把拼写出来吗?
我记得刚刚来加拿大的时候,如何用《老友记》奠定了我英语口语的牢固基础?很多人不相信,我前前后后一集不落地将236集的《老友记》看了4遍!我是这么“看”美剧的:第一遍——不断按暂停做笔记,一有听不清或是听不懂,我就去查查生词。这种龟速一个晚上也只能看一两集,周末多看几集,10季的Friends(《老友记》或是)我大约看了超过半年。

第一遍真心觉得这个剧枯燥无味,不知道大家在笑什么,但是看到第10季的时候,很多很前面几季记下来的语言点在后面的几季出现时,我都能听懂了,这,就是进步啊;

第二遍,几乎不怎么需要暂停视频记笔记了。那些曾经的生词和陌生词组,我也开始捕捉到现实生活中听到舍友或是同事也在用这些单词和词组。也开始听懂了很多的笑点;

第三遍,终于明白了看第一遍觉得不好笑,是因为当时不了解北美文化背景,而且很多英语俗语都理解不透。

第四遍,完全不需要字幕了

第一遍不看字幕听懂了40{5c197d4134b26f4d126f78e8b025f3014e86e669aa29b67e969bb58c916a0eea},第二遍不看字幕听懂80{5c197d4134b26f4d126f78e8b025f3014e86e669aa29b67e969bb58c916a0eea},第三遍看完的时候,基本全部听懂了,毕竟所有生词和词组都被我查过甚至背过。这里我还需要说说,你应该选择的美剧应该是月解决生活的类型越好。

》》听英文Podcast(播客)/喜马拉雅

我把它理解成“专题的广播台”。无论你的爱好是什么,比如弹吉他,英语学习,或是编程,你都能找到专门讲这个话题的Podcast电台。举个例子,我喜欢听高手讨论谷歌搜索引擎优化技术。所以,我订阅了很多关于搜索引擎优化的Podcast电台,在垃圾时间收听这些栏目。这样既提高了我的专业技能,又能提高我的英语。
听Podcast 和听课文朗读不一样,因为Podcast 经常是一期一期的节目,经常会谈及最热门的话题,让人在一种轻松聊天过程中学习。

》找个当地人结婚。

二人朝夕相处,想不提高英语都难。[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column][vc_column_text]

总结:英语提高在于不断地累积

所谓的进步其实就是不断地累积,每星期积累几个单词,几个句子,几个发言。当这种积累到了一定程度,别人就会说“你英语进步了”。
经常听到很多留学生抱怨:“出国后才发现,即使到了加拿大,能有效锻炼英语的机会其实不像想象中那么多。” 其实啊,我觉得,即使到了国外,机会也是需要自己去创造的。华人圈是一个不错的“舒适区”。给自己创造锻炼英语的良好环境的同时,就需要让自己有意识地,经常处在“舒适区”之外的场景。毕竟,如果在这样的条件下还学不好英语,那么到哪里能学好呢?
如果你有其他能在提高英语的方法或是有用的工具,网站和App,请在下方的留言中分享给大家![/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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作者:蒋威力

SolarFeeds创始人,资深谷歌SEO顾问。多年在北美全英语环境的西人公司工作,也让我更熟悉西方国家的文化,用户行为,以及各种推广渠道。超过8年的SEO经验,无论华人公司还是西人公司都当担过SEO主管。无论中文网站还是英文网站,都有数不完的成功案例。